Kuukausittainen arkisto: heinäkuu 2014

Punkit vihaavat valkosipulia


punkki_01Punkki eli puutiainen (Ixodes ricinus) on hämähäkkieläimiin kuuluva loinen. Punkki tarvitsee verta lisääntymiseen. Sen tyypillisiä isäntäeläimiä ovat myyrät ja jänikset, mutta yhä useammin myös ulkona liikkuvat ihmiset, kissat ja koirat. Punkkien määrän kasvaessa myös punkkien aiheuttamat borrelioosi- ja puutiaisaivokuumetapaukset ovat lisääntyneet hälyttävästi.

Teksti: Juha Sihvonen
Kuva: Aamulehden kuvakilpailun satoa

Punkit haistavat houkuttelevan isännän
Punkit viihtyvät pitkässä heinikossa ja rehevässä aluskasvillisuudessa, josta ne tilaisuuden tullen hyppäävät sopivan isännän kyytiin. Punkki ei löydä isäntää näköaistin, vaan hajun perusteella. Punkilla onkin tarkka ”nenä”, jolla se aistii potentiaalisen isännän ulos hengittämän hiilidioksidin.
Hyttysistä ja paarmoista poiketen punkit eivät pureudu heti isäntään kiinni. Punkki voi kulkea iholla pitkänkin matkan etsien sopivan suojaisaa paikkaa. Punkki on tarkka ruokailupaikasta, sillä se pysyy kiinni ihossa jopa useita päiviä, kunnes se on imenyt itsensä täyteen verta. Suojaisaa kehonosaa etsiessä punkki saattaa yhtälailla myös hylätä sopimattomaksi haistamansa isännän.

Punkit syrjivät valkosipulinsyöjiä
Ruotsissa tehty tieteellinen tutkimus osoitti, että tietyn valkosipulivalmisteen nauttiminen vähensi punkkien tarttumista ihmiseen*. Kaksoissokkotutkimus tehtiin Ruotsin puolustusvoimien varusmiehillä, jotka liikkuivat päivittäin rehevässä maastossa.
Tutkimustulos vastasi jo pitkään käytännössä tehtyjä havaintoja. Punkkien uskotaan karttavan tuoreesta valkosipulista kehittyviä haihtuvia rikkiyhdisteitä, joita erittyy iholle valkosipulin syömisen jälkeen. Yhdisteet ovat samoja, jotka tunnemme runsaan valkosipulin syömisen jälkeisenä epämiellyttävänä hajuna hengitysilmassa. Valkosipulin suurkuluttajien kohdalla sama rikin katkuinen haju puskee läpi ihosta sellaisella voimalla, ettei se jää ihmisnenältäkään haistamatta. Viitatussa tutkimuksessa ei kuitenkaan otettu kantaa testatun valmisteen hajuttomuudesta ihmisnenään.

Tuore valkosipuli ei sovi kaikille, eikä varsinkaan koirille
Valkosipuli on tiettävästi yksi terveysvaikutteisimmista kasveista. Valitettavasti se ei kuitenkaan sovi sellaisenaan kaikille. Ystävät ympäriltä karkottavan etovan jälkihajun lisäksi se aiheuttaa monille myös ikäviä vatsavaivoja.
Tuore valkosipuli ei myöskään sovi koirille. Tuore valkosipuli sisältää luonnostaan ns. tiosulfaatteja, aggressiivisia rikkiyhdisteitä, jotka vaikuttavat tutkimusten mukaan koirien punasolujen rakenteisiin ja aiheuttavat näin anemiaa. Yksittäinen valkosipulia sisältävä herkkupala ei ehkä ole koirallekaan haitaksi, mutta pitkäaikaisempaa valkosipulikuuria on silti parempi välttää.

Ihmisnenään hajuton ja turvallinen punkkikarkotin
Valkosipulia ei onneksi ole pakko nauttia tuoreena. Valkosipulista voidaan saada vatsaystävällinen, jälkihajuton ja koirillekin turvallinen uute. Aivan kuten viinit ja juustot, myös valkosipuli muuttaa muotoaan ja paranee erityisen kypsytyksen myötä.
Edes herkkä ihmisnenä ei erota ainutlaatuisen valkosipuliuutteen nauttimisen jälkeen iholle erittyviä yhdisteitä. Punkit näyttävät silti karttavan myös tällaista valkosipulia, koska punkkien hajuaisti on tuhansia kertoja ihmistä tarkempi. Iholta saattaa toki löytää vielä uutteen nauttimisen jälkeenkin yksittäisiä, karkuun kipittäviä punkkeja. Niiden tarttumisen ihoon kiinni on silti käytännössä todettu loppuneen lähes kokonaan.
Punkit valikoivat mieleisensä verenluovuttajan kriittisesti hajuaistin varassa. Nopean toiminnan verenimijöihin, kuten hyttysiin ja paarmoihin, valkosipulin nauttimisella ei sen sijaan ole koettu olevan erityistä vaikutusta.

Sopii myös koirille
Oikean käsittelyn myötä valkosipuli muuttuu turvalliseksi myös koirille. Valkosipulin haitalliset tiosulfaatit hajoavat ainutlaatuisen kypsytysprosessin aikana ja lopputulos on ystävällinen myös lemmikkien vatsalle. Tällainen valkosipuli on ihanteellinen vaihtoehto pienille ja allergisille koirille sekä tiineille nartuille, joilla ei voi normaalisti käyttää punkkipantaa. Ainutlaatuinen valkosipuli sopii myös lapsiperheiden koirille. Punkkipantojen tuoteselosteissa on sen sijaan usein varoitettu, etteivät pienet lapset saisi halailla punkkipannallisia koiria.

Pidä punkit loitolla itsestäsi ja lemmikistäsi!
Ihmisnenään hajuton valkosipuli on toimiva apu punkkien häätöön, mutta sillä on lisäksi useita tutkittuja terveysvaikutuksia. Oikein valitusta tuotteesta on hyötyä kesällä, mutta myös ympärivuotisessa käytössä. Tiedustele aidosti jälkihajutonta valkosipuliuutetta terveyskaupoista.

Teksti: Juha Sihvonen, FM

* Stjernberg L, Berglund J. Garlic as an insect repellent. JAMA 2000; 284:831

Valkosipulivalmiste Kyolic tarjoushintaan Tyrvään Yrtti-Aitassa heinäkuun ajan